• Cuatro de cada 10 casos pueden prevenirse
  • La prevención constituye la estrategia a largo plazo más costo-eficaz para el control del cáncer.

En el marco del Día Mundial Contra el Cáncer, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que, de no tomarse medidas, en las próximas dos décadas habrá un aumento de 60% de casos de cáncer, principalmente en países de bajos y medianos ingresos.

Actualmente, el cáncer es la segunda causa de muerte a nivel mundial. Habitualmente se diagnostica en una etapa avanzada, cuando el tratamiento generalmente es menos efectivo, más costoso e incapacitante. Tan sólo en 2018, más de 18 millones de personas en el mundo tenían cáncer y 10 millones murieron a causa de esta enfermedad.

A nivel mundial, los cinco tipos de cáncer que causan un mayor número de fallecimientos son: pulmonar, hepático, colorrectal, gástrico y mamario

En México, costear dicho padecimiento puede condicionar a una familia a caer pobreza: por ejemplo, el tratamiento para la leucemia tiene un costo aproximado de 875 mil pesos, si se atiende en servicios médicos privados, con dinero del propio bolsillo del paciente. Por su parte,  el ingreso promedio al año de una familia es de 127 mil pesos.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Pública, uno de cada tres mexicanos será diagnosticado con algún tipo de cáncer a lo largo de su vida, cifra que crecerá en los siguientes años debido a la deficiente oferta de servicios médicos y la barrera del financiamiento que determina inequidad en el acceso.

Hasta 2018, México contaba con 820 cirujanos oncólogos, 82 ginecólogos oncólogos, 362 oncólogos médicos, 169 oncólogos pediatras y 117 radiooncólogos. Recomendaciones internacionales establecen que por cada millón de habitantes debe contarse con 20 oncólogos, de cuatro a siete radiooncólogos por cada equipo de radioterapia y un físico médico por cada dos equipos.

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros órganos (metástasis).

¿Cuáles son las causas?

El cáncer se produce por la transformación de células normales en células tumorales en un proceso en varias etapas que suele consistir en la progresión de una lesión precancerosa a un tumor maligno. Estas alteraciones son el resultado de la interacción entre los factores genéticos del paciente y tres categorías de agentes externos:

  1. Carcinógenos físicos: radiaciones ultravioletas e ionizantes
  2. Carcinógenos químicos: componentes del humo de tabaco, las aflatoxinas (contaminantes de los alimentos) y el arsénico (contaminante del agua potable).
  3. Carcinógenos biológicos: determinados virus, bacterias y parásitos.

Medidas de prevención:

-Evitar el consumo de tabaco

-Mantener un peso saludable

-Tener una dieta saludable, que incluya frutas y verduras

-Hacer ejercicio regularmente

-Limitar el consumo de alcohol

-Practicar sexo seguro

-Vacunarse contra la hepatitis B y el virus del papiloma humano (VPH)

-Reducir la exposición a radiación ultravioleta y radiación ionizante (imágenes de diagnóstico ocupacional o médico)

-Obtener atención médica regular.

Entre el 30% y el 50% de las muertes por cáncer pueden prevenirse si se implementan estrategias de prevención basadas en evidencias.

 

Fuente: Instituto Nacional de Salud Pública. OMS

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